Apr 10

JET alum Bridget Ryan on working at a Lawson convenience store in Tokyo


Post by Bridget Ryan (ALT Shimane-ken, 2021-23)

Up until now, have never had any experience with cosplay or dressing up, but now twice a week I undergo a type of transformation. Since coming to Japan, I’ve thought how nice it would be to work at a convenience store. The employees always treat you so politely and with a smile, so I’ve come to love convenience stores. Last November, this dream became a reality. Twice a week I put on a uniform and work part-time at a convenience store called Lawson. Putting on my uniform, I transition from being a regular international student to a member of Japanese society.

“Irrashaimasei!” JET alum Bridget Ryan (Shimane-ken, 2021-23) in uniform working her shift at a Lawson conbeni in Tokyo.

Although I’ve done various part-time jobs and work since middle school, but I’ve never worn a uniform before. When I first put on the Lawson uniform, I understood why uniforms are necessary. Even though I’ve been in Japan for over two years, I still lack confidence speaking Japanese. However, when I wear the uniform, I feel more confident, like I’m part of the team, not just an individual. I confidently operate the cash register and assist customers in Japanese without worry. Additionally, I work with my colleagues to solve problems and keep the store clean and running smoothly.

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As a result, whether I’m working or not, I feel like I’m participating in Tokyo’s society. Japanese society can be quite uniform, so sometimes, outside of school life, I feel distant from the people in Tokyo. However, thanks to my transformation at the convenience store twice a week, I feel like I’m gradually becoming a part of Tokyo’s society. As long as I continue to live here as a student, I want to continue working part-time.

今までで、コスプレなどの経験がなかったが、週2回、私は変身にしている。日本に来てから、コンビニで働きたいないなと思っていた。いつも笑顔で丁寧に接するので、コンビニのことが大 好きになった。去年11月にこの夢が現実になった。1週間に2回制服を着て、ローソンというコン ビニでアルバイトをやっている。制服を着て、普通の留学生から日本の社会人になる。

中学生の時から色々なアルバイトや仕事をしてきたが、今まで制服を着たことがなかった。初め てローソンの制服を着たところ、ユニフォームを着なければならない理由が分かった。2年間以上 日本にいるのに、まだ日本語で話すことにまだ自信がなかなか持てない。しかし、制服を着ると 自信が出る。個人から、お店のチームに入っていると感じる。気にせずに日本語でレジをした り、お客さんをに手伝ったりする。そして、同僚と問題を解決したり、お店をきれいにしたりす

その結果、アルバイトをする時もしない時も、東京の社会に参加しているという感じを持って る。日本の社会はとても画一的なので、留学生にとって学校以外で東京の人々と距離を感じる時 もある。だが、週2回コンビニでの変身のおかげで、少しずつ東京の社会と距離が縮まるように なった。ここに住み続ける限り、アルバイトを続けたいと思う。

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